World Series of Poker och den stora pokerboomen

26 september, 2017

wsopWorld Series of Poker, eller WSOP som man så ofta förkortar det till, är världsmästerskapet i poker och har hållits varje år sedan det instiftades 1970. Det som började som ett väldigt litet event med bara en handfull spelare har idag växt till ett internationellt fenomen dit tusentals flockas för att delta.

WSOP började som ett mästerskap med endast en tävling men har med åren utökat till fler. Den största deltävlingen är den vi kallar för Main Event ($10,000 No Limit Hold’em Main Event för att vara specifik), men har i och med 2017 hela 73 deltävlingar, varje av vilka har sina prispengar och de väldigt eftertraktade WSOP-armbanden som delas ut till vinnaren av varje deltävling.

1970 hade mästerskapet endast 7 deltagare. Sakta men säkert växte dock eventet och fler och fler spelare kom för att tävla. Den stora explosionen av popularitet fick dock vänta över 30 år.

Året var 2003 och under bara de senaste 4 åren hade antalet deltagare gått från 393 till 839. Populariteten av poker, och speciellt WSOP, hade blivit så pass att man nu kunde se tävlingen livesändas på tv varje år.

In klev en amerikansk man vid namn Chris Moneymaker som kvalificerat sig till världsmästerskapet genom att spela onlinepoker. Att komma till WSOP denna väg var inte något nytt, men det som verkligen kom att förändra pokervärlden var när Chris Moneymaker vann Main Event och därmed även 2,5 miljoner dollar. Åren direkt efter Moneymakers vinst steg antalet deltagare i Main Event från 839 till 2 576 år 2004, 5 619 år 2005 och rekordantalet 8 773 år 2006. Det lägsta antalet sedan pokerboomen började har varit 6 352 spelare.

Under dessa år fick pokervärlden mängder med nya spelare och praktiskt taget alla började ta onlinepoker mycket mer seriöst. Många blivande proffsspelare hade nu möjlighet att spela seriös och starkt tävlingsinriktad poker direkt på nätet. Tidigare hade åsikten alltid varit att för att spela på professionell nivå var man tvungen att gå på liveevent, men nu spelar nästan alla proffs både live och på nätet.