Stjärnorna som kombinerar sport och poker

Pokerspelare tenderar att ha stora tävlingspersonligheter. Det handlar inte bara om att vinna potten. Det handlar om att visa vem som har bäst taktik och vem som har mest is i magen under den sista rundan. Det är därmed inte konstigt att flera idrottsmän, som också är kända för sin vinnarinstinkt, har intresserat sig för det klassiska kortspelet, både under och efter att deras karriärer har avslutats.

Pokerspelande tennisstjärnor

Den mest kända pokerspelaren från tennisvärlden är Boris Becker. Han började sin professionella tenniskarriär 1984 och vann 49 titlar, varav sex av dem var Grand Slams. När han slutade spela tennis professionellt i slutet av 90-talet tog hans pokerkarriär vid. Han har flertalet gånger deltagit i WSOP, eller poker-VM, och hans bästa resultat är en fyrtionde plats i Diamond World Poker Championship 2009.

Den aktiva tennisspelaren Rafael Nadal har också setts vid pokerborden med jämna mellanrum. Frågan är bara om han har ett sinne för spelet. Den 33-årige spanjorens pokerface, eller snarare brist på pokerface, har gett upphov till många skratt. Alla har kunnat läsa om han har en bra eller dålig hand. Det är därför inte konstigt att hans största vinster har kommit på tennisplanen. Enligt bet365 odds och kategori för tennisnyheter är Nadal återigen förhandsfavorit att vinna Grand Slam-turneringen Franska Öppna. Oddset för att han vinner för trettonde gången är 1.90.

Fotboll och poker = sant

Det är många fotbollsspelare som gillar poker. Trots att de är lagspelare på fotbollsplanen är de individualister vid pokerbordet. Två fortfarande aktiva spelare som gillar att spela är Cristiano Ronaldo och Gerard Piqué. De två superspelarna har mött varandra flera gånger, både när Portugal och Spanien har mötts och i La Liga, när Cristiano Ronaldo spelade i Real Madrid. Ronaldo är den som har haft störst framgångar på fotbollsplanen, medan Piqué har haft fler framgångar vid pokerbordet. Piqué spelar till vardags i FC Barcelona, som nyligen förlorade El Clásico mot Real Madrid, och han har flera gånger spelat EPT (European Poker Tour) i just Barcelona. Hans bästa placering är en femteplats från 2017.

Andra fotbollsspelare som gillar att spela poker är Neymar Jr, som tidigare spelade i Barcelona och som numer spelar i PSG. Han har också deltagit i EPT. Andra, men pensionerade, fotbollsspelare som spelar poker är Brasiliens storstjärna Ronaldo och den före detta Manchester United-spelaren Teddy Sheringham.

Andra pokerspelande idrottare

Andra pokerspelande idrottsmän är boxaren Audley Harrison, cricketspelaren Shane Warne och simmaren Michael Phelps, vars tio år gamla rekord i 200m fjäril slogs förra året. Den mest framgångsrika kvinnliga, idrottande pokerspelaren är den holländska landhockeyspelaren Fatima Moreira de Melo. Med landslaget har hon ett VM-guld från 2006, samt OS-medaljer i varje valör från 2000, 2004 och 2008. När hon avslutade sin karriär 2011 började hon att spela poker. Likt flera andra europeiska idrottare har hon ställt upp i de stora europeiska pokermästerskapen. Hon har även deltagit i WSOP och Poker Masters i Amsterdam.

Det finns en tydlig länk mellan sport och poker. Kanske är det spänningen, kanske är det tävlingen. Hur som helst har flera kända atleter slagit sig ned vid pokerbordet och listan kan göras lång.